【元JAXA職員が語る】いま話題の「宇宙教育」って何モノ?【SDGsとの共通点】

最近「宇宙」にまつわる話題が増えてきました。宇宙旅行や民間ロケット、はやぶさ2、宇宙ビジネスなど。そして、その中に【宇宙教育というキーワードも見え始めました。

しかし、宇宙教育がどういったものなのか、多くの方は知らないかもしれません。
そこでこの記事では、元JAXA宇宙教育センター職員が宇宙教育の正体と本質を紹介します。

【この記事を読んでわかること】

  • JAXAが掲げる宇宙教育の理念
  • 宇宙教育の父「的川泰宣さん」の思い
  • SDGsとの共通点


「宇宙教育」って何モノ?

-- 宇宙【の】教育ですか?

はい、多くの方はそのように言います。宇宙を学ぶ、宇宙に詳しくなる、そんな感じの意味ですね。

でも少し範囲が狭い気がします。もちろん、まったくの間違いではありません。いろいろな団体がいろいろな思いで宇宙教育を実践していますから。

-- あなたのいう「宇宙教育」って何モノですか?

実は、言葉だけではうまく伝わらなくて結構悩んでます。たしかに「○○教育」というと普通は「○○【の】教育」ですよね。でも宇宙教育にはもっと奥が深い理念があるんです。


JAXA宇宙教育センターが掲げる理念

私はかつて、JAXA宇宙教育センターという組織に所属していました。宇宙教育の推進がミッションです。その宇宙教育センターのホームページにはこう書かれています。

宇宙が子どもたちの心に火をつける ~宇宙教育センターの理念~

日本各地を駆け回りながら、宇宙の教育活動を通して常に実感するのは、子どもたちは生身の自然や生き物が大好きだということです。中でも、宇宙の謎は彼らの好奇心や想像力をかきたて、人類の宇宙への挑戦過程は冒険心を刺激するのです。子どもたちの強い好奇心や冒険心を拠点に、その秘密を解き明かすための科学へと深い関心が向くように導きたい。そのために、我々の宇宙探求や宇宙開発で得られた知識や技術、宇宙に対する内発的な想いを総動員していく。そこに、宇宙教育センターがこれからの日本を担う子どもたちのために働く意味があると思うのです。

出典:JAXA宇宙教育センター HPより


つまり、子どもたちが科学技術に関心を持つよう、JAXAが持っている知識や技術を使って教育活動をしましょう、ということ。最近は、宇宙【で】教育と呼んでいます。

ご存知の方も多いと思いますが、JAXA(国立研究開発法人宇宙航空研究開発機構) は文部科学省が所管する機関です。なので「宇宙で教育=宇宙を使って教育」という考え方はとても自然ですね。


もう少し続けます。以下は、JAXA宇宙教育センターのホームページの続きです。


そして、その礎に”いのちの大切さ”があってこそ、これからの国づくり・未来を担う大きな力となっていくのではないかと考えるのです。

出典:JAXA宇宙教育センター HPより


強調したいのは、この引用で太字になっている部分。さらっと書かれていますが、実はここが宇宙教育の本質なのです。


なぜ、ここが本質なのか?

それは、JAXA名誉教授の一人、的川泰宣さんの思いにあります。

詳しい方ならよくご存じかと思いますが、的川先生は宇宙教育の父ともいわれています。JAXAに宇宙教育センターを設立し、日本の宇宙教育を牽引してきた方です。私も在職中に大変お世話になりました。

的川先生は、JAXA宇宙教育センターの他に、KU-MA「子ども・宇宙・未来の会」というNPO法人も設立されました。そして設立の思いを語る中でこう述べています。


宇宙という新しい視点で大好きな自然や生命を見ることから、自然の不思議さを感じ、さらに科学の謎解きの素晴らしさの一部に触れた子どもたちは、自ら周辺の事物や事柄に一層生き生きと接しようとします。そして自らの体験の中から、「いのちの尊さ」と「生きる意味」を学ぶようになっていきます。この最初のきっかけ作りのチャンスを私たち大人が大規模に整えてあげなければいけないと考えます。

出典:KU-MA こども・宇宙・未来の会 HP YKコラム「新たな地平を目指して」より


宇宙教育は単なるSTEM教育ではない

日本の宇宙教育は単なるSTEM教育ではありません。

どうしても宇宙というと、理科や物理、科学技術に結び付きます。ましてJAXAという宇宙開発を担う国の機関が宇宙教育を推進しているとなれば一層そうなるでしょう。ちなみにNASAは明確に「宇宙教育はSTEM教育」と言っています。

しかし、的川先生はSTEMの先に命の尊さを明確に据えて宇宙教育センターを設立しました。それは、的川先生が幼い頃に経験した戦争のような行為を繰り返してはいけない、科学技術の使い方を考えよう、と訴えているのだと思います。

なので、私はどんな活動をするときも必ず「的川先生の思い」を忘れずに行動してきました。そして私の「宇宙を使った教育=宇宙【で】教育」では思いやりという言葉に、その思いを込めています。

マインドマップで描いたSpacePLAN-Kの理念

私は、日本の宇宙教育の根底にある理念を多くの人たちに知ってほしいと思っています。さらに子どもたちだけでなく、子どもたちをリードしていく大人たちにも宇宙教育を広げていかなければならないと考えています。

その突破口となるのが「SDGs」です。


SDGsと宇宙教育

最近話題の「SDGs」は、理念に「誰一人取り残さない」を掲げています。つまり、老若男女を問わず「他者を思いやりながら未来へ駒を進めていこう」という思想です。

ここに、SDGsと宇宙教育の共通点が見えてきました。
宇宙教育とSDGsは同じ将来像を目指しているのです。


ここまでお読みくださいまして、ありがとうございました。これからも宇宙教育に役立つ情報を発信していきます。

(この記事はnoteのリライトです。)